By David Alexander and Rivka Alexander-Yahich

Although the date of the wedding is unknown, Lea Meschoulam’s first marriage was arranged by her family in Constantinople. She was widowed soon afterwards. Her second marriage – to Josef Jahisch, the man she had always preferred – was probably in 1912, and was certainly not arranged. To avoid scandal and family disapproval, the couple departed for Alexandria, where their son Muis was born on 6 August 1913.

Josef found no work in Alexandria. When they heard from Lea’s brother Isaac that he could find a job with a Greek tobacco company in Berlin, they set off once more. They arrived in the night of 1 January 1914. Fireworks were exploding all around. What kind of town was this, they wondered – a place of constant celebration?

Muis was nearly four months old. It is not known whether Josef found the job he had come for, or how soon the family settled at Ohmstrasse 1. But one thing is certain: they had arrived just in time for the First World War. Within two years, Josef had been given a choice: if you don’t enlist in the Turkish army, we’ll conscript you into ours. He chose the former, and was killed by a British bomb near Istanbul within a few months of the birth of Perla, his third child. His death set a precedent: his firstborn, Muis, would be the only member of his family to die of natural causes.

[photo 1: family gathering. Muis is the young man at right in the front row.] Though Muis remained stateless until he became a Belgian citizen in the 1950s, he had little difficulty in becoming part of the society his parents had brought him to. As a speaker of Ladino – the language of Sephardic Jews – he had to repeat his first year at primary school, but on one memorable occasion soon afterwards he was held up as an example to his classmates. After he and every other child in the class had been beaten for agreeing with the teacher’s statement Der Lehrer lehrt, he suddenly realised an essential distinction: Nein, der Lehrer lernt! The rest of the class was beaten for a second time for being too stupid to understand what the only foreigner in the class had understood.
As a young man, Muis worked with his uncle selling and repairing Persian carpets from a shop in Joachimthalerstrasse. And some years later, in Belgium, his ability to speak like a true Berliner would save his life. So, too, did the fact that the Nazis had no specific orders to arrest stateless Jews born in Egypt.

[Document 1: Sammel Lager Mecheln] Later, Muis inevitably looked back on Berlin with pain, but also with pleasure: it was his town, and had always accepted him. It was not a town of anti-Semites. Anti-Semitism came from outside: “It was Hitler who made me a Jew,” he said. After Kristallnacht, Muis realised he must leave Germany. By then, his mother had long had a new partner, a fellow Turkish Jew, Josef Mentesch, and five new children: Lisa, Rebeka, Rachel, Rosa and Albert. Did they, too, consider leaving? We will never know.

[Photo 2: Josef Mentesch, Lea Meshoulam-Jahisch and four of their five children: Rebeka at back left, Rachel at back right, Rosa at front left, Albert at front] Muis’s attempted departure came in January 1939. But he was betrayed by the Luxembourgeoise border-runner who had made the arrangements, and was arrested at the border station. She had advised him to carry very little money; if he were searched, he might be suspected of smuggling currency. He therefore carried a very small sum – which the Gestapo used to pay the taxi fare to the police cells.

In February or March, he arrived in Dachau. Luckily for him, he remained there only until May. He owed his release to his closest cousin, Rachi Meschoulam, who had been authorised to emigrate to Palestine, but then transferred her authorisation to him. She then left clandestinely from one of the northern ports. Her family laughed as they bade her farewell at the station. “You’re making a fuss about nothing – you’ll be back again before long,” they told her. She never saw them again.

Muis returned to Berlin in June 1939. On 6 June, the British embassy gave him a visa to enter Britain en route for Palestine, and the Belgian embassy granted him a transit visa “sans pouvoir y faire volontairement arrêt” – without the right to remain voluntarily on Belgian soil.

[Doc 2, Fremdenpass. pages 16-17] He left Berlin soon afterwards. Due to a body search on the German side of the border, he missed the connection to the train that would take him to the Channel port. He never got to England, and remained in Belgium for the rest of his life. But what of the family he left behind? While he received a few Postkarte from Berlin – all written by his sisters, as his mother could write no German – these could never reveal the full story.

[Doc 3, Letter from Rebeka Meschoulam, 16 August 1941]

[Doc 4, Letter from Perla Jahisch, 21 October 1941] On 21 October 1941 his sister Perla sent him a new contact address in Berlin. In all likelihood, they never stayed there: three days later, they were deported from Grunewald to the ghetto at Lodz (Litzmannstadt).

Muis received one more card, now lost. It was from his family, who had arrived in Lodz, and said they were well. They were allowed to receive parcels. Muis sent parcels, but never received a reply.

The remaining nine members of his family were murdered at the death camp in Chelmno (Culmhof) on 13 May 1942.

In June 1989, fifty years to the month since his departure from Berlin, Muis returned, hoping to discover where his family had died. He was unsuccessful. Until the end of his life, their fate was unknown to him.

[photo of family in windows, Ohmstrasse 1] For the last time, he also returned to Ohmstrasse – then still in the East, which required him to pass through Checkpoint Charlie. To disguise the fear he felt when confronted once again by police in green uniforms, he blamed his son-in-law for bringing him on a stupid trip which he hadn’t even wanted to make.

The house in Ohmstrasse was still standing, but was difficult to identify. As for Luisenstadt, it had changed almost beyond recognition. But the Jannowitz Brücke was the same as ever, and Muis was cheered to see that people still leaned on its railings, watching the green waters of the Spree flow beneath them, just as they always had.

4 December 2012

In memory of Moucha Yahich
Alexandria 6 August 1913 – Brussels 29 December 2004
and of his family:

Josef Jahisch
who died in Turkey in 1917
Lea Jahisch
Josef Mentesch
Ester Jahisch
Perla Jahisch
Lisa Meschoulam
Rebeka Meschoulam
Rachel Meschoulam
Lisa Meschoulam
Rosa Meschoulam
Albert Meschoulam
who died at Chelmno on 13 May 1942


Unsere Bücher Diese E-Mail-Adresse ist vor Spambots geschützt! Zur Anzeige muss JavaScript eingeschaltet sein!


Haben Sie es schon?

Cover Die Luisenstadt
Lange vergriffen, wie haben es erneuert und wiederaufgelegt.
Bestellen Sie bei uns im Büro, im Buchhandel oder in Ihrer Buchhandlung


Unsere Geschichts-Broschüre
"Ein historischer Pfad im Heinrich-Heine-Viertel"

Viele Abbildungen mit erläuternden Texten

Diese E-Mail-Adresse ist vor Spambots geschützt! Zur Anzeige muss JavaScript eingeschaltet sein!

Grün für Luise - Unsere neue Arbeitsgruppe zur Förderung der Grünanlagen

Grün für Luise – Einladung zum Mitmachen

Unter dem Dach unseres Bürgervereins Luisenstadt e.V. entsteht eine neue Arbeitsgruppe (AG) zur Förderung unserer Grünanlagen.

Die AG soll auch Anwohnerinitiativen zur ehrenamtlichen Grünpflege anregen, unterstützen und bündeln und gleichzeitig Sponsorengelder und Zuwendungen zur Erhaltung, Verschönerung und Neugestaltung der grünen Oasen in den dichtbesiedelten Wohngebieten der Luisenstadt einwerben.

Durch Übernutzung, nicht genügend Pflege, Verwahrlosung und auch mangelnde Abwendung von Vandalismus sind die Parkanlagen der Luisenstadt, allen voran das Engelbecken und der Luisenstädtische Kanal, aber auch kleine öffentliche Grünflächen und Plätze, in einem traurigen Zustand.

Foto oben: Bitte weitersagen - Radfahren im gesamten Luisenstädtischen Kanal ist verboten! Es ist ein geschütztes Gartendenkmal!

Weiterlesen ...

Läuft: Haushaltsbefragung zur sozialverträglichen Quartiersentwicklung in der Nördlichen Luisenstadt

Sie, die Bewohnerinnen und Bewohner der Luisenstadt Nord, werden amtlich um Mitwirkung gebeten.

Nach der Publikation der wissenschaftlichen Untersuchung zu "Nutzungskonflikten in der Nördlichen Luisenstadt" im Jahr 2018 (hier nachlesen) fragt das BA Mitte Stadtentwicklungsamt nun noch einmal genauer nach.

Gerichtet an die Haushalte im Bereich Luisenstadt Nord wurden Fragebogen in die Briefkästen gesteckt, deren Beantwortung ist dringlich erwünscht. Erst ein Minimum an Rückläufen dürfte so etwas wie Repräsentativität herstellen

Die Datenerhebung erfolgt anonym. Es geht um Ihre Wohnumfeld, Ihre Nachbarschaft. Zum Inhalt des Fragebogens bitte weiterlesen.


Im Sanierungsgebiet Nördliche Luisenstadt hat die Nutzung der erheblichen Neubaupotentiale eine besondere Bedeutung für die weitere Entwicklung des Quartiers.

Mit dem Ziel einer sozial verträglichen Gebietsentwicklung sollen Vorgaben für einen am Bedarf der Bevölkerung orientierten Wohnungsbau entwickelt werden.

Hierbei steht die Schaffung von preiswerten, von breiten Schichten der Bevölkerung nachgefragten Wohnungen im Vordergrund.

Weiterlesen ...

Sa 15·Juni 2019: Besuch im legendären "Café Krause"

Wer morgens gegen 6 Uhr an der St.-Thomas-Kirche vorbeikommt, wundert sich: da stehen Menschen am Nebeneingang und warten, dass sie in die Kirche dürfen.

Die Menschen, die da warten und denen man manchmal ansieht, dass sie nicht unbedingt auf der Sonnenseite unserer Gesellschaft sind, warten auf die Öffnung des "Café Krause".

Von Dienstag bis Freitag kann man zum Frühstück kommen: es gibt Kaffee, fast immer eine warme Suppe, Brot und Tee.

Im Winter dient das Café zusätzlich als Wärmestube, Freiwillige und Mitarbeiter der Johanniter bieten ein warmes Abendessen an. Die Berliner Tafel liefert die Lebensmittel.

Unsere AG Geschichte lädt Sie ein zu einem Info-Besuch das Cafés an der St.-Thomas-Kirche am Mariannenplatz

Weiterlesen ...

Mai/Juni 2019: ecke köpenicker No. 2/2019 erschienen

Die ecke No. 2 für die Monate Mai und Juni 2019 mit den Schwerpunkten Bodenwerte, Milieuschutz, Mieterberatung informiert aktuell und mit Hintergrund-Infos über diese Themen:

Weiterlesen ...

Bürgerverein Luisenstadt: Wir erneuern erneut eine Gedenktafel

1848 noch einmal.
"Was geschah am 16. Oktober 1848 am Luisenstädtischen Kanal?" - das berichtete Dr. Klaus Duntze vom Bürgerverein Luisenstadt am Donnerstag, dem 16. Oktober 2008 um 18 Uhr in der Annenkirche am Heinrich-Heine-Platz. Anschließend um 17 Uhr wurde an der Mauer der Gartenanlage eine Gedenktafel zu diesem historischen Ereignis enthüllt.

Mehr zu dem denkwürdigen Tag berichtet Vereinsmitglied Wieland Giebel in seinem BerlinStory-Blog:

Der Bürgerverein Luisenstadt erneuert jetzt im Frühjahr 2019 die vandalisierte und mittlerweile völlig verschwundene Gedenktafel - und erinnert damit auch an unser leider kürzlich verstorbenes Gründungsmitglied Klaus Duntze.

Weiterlesen ...

Engelbecken: Warum Enten (und Schwäne und alle anderen) füttern schädlich ist

Wenn Pankower Grundschüler dieses gelernt haben, warum nicht auch Sie?

Drucken Sie diese anschauliche Erklär-Kinderzeichnung aus und zeigen erklären Sie Ihren Kindern (und fütternden Nachbarn), warum Enten füttern schädlich ist. Auch an unserem Engelbecken, dass schon wieder an Verschmutzung und Trockenheit leidet.

Warum Enten füttern schädlich ist

  • Enten werden dick und fett
  • Die Enten bekommen davon Bauchweh
  • Zu viele Algen entstehen
  • Das Wasser wird trüb
  • Die Enten bekommen Duchfall
  • Aus Brot wird Schlamm
  • Schlamm nimmt Sauerstoff weg
  • Ohne Sauerstoff sterben Fische
  • Das Wasser fließt nicht ab
  • Der See ist wie eine große Badewanne
  • Das Wasser kippt um
  • Bakterien!

Die o. a. Abbildung vergrößern hier und ausdrucken hier

Weiterlesen ...