By David Alexander and Rivka Alexander-Yahich

Although the date of the wedding is unknown, Lea Meschoulam’s first marriage was arranged by her family in Constantinople. She was widowed soon afterwards. Her second marriage – to Josef Jahisch, the man she had always preferred – was probably in 1912, and was certainly not arranged. To avoid scandal and family disapproval, the couple departed for Alexandria, where their son Muis was born on 6 August 1913.

Josef found no work in Alexandria. When they heard from Lea’s brother Isaac that he could find a job with a Greek tobacco company in Berlin, they set off once more. They arrived in the night of 1 January 1914. Fireworks were exploding all around. What kind of town was this, they wondered – a place of constant celebration?

Muis was nearly four months old. It is not known whether Josef found the job he had come for, or how soon the family settled at Ohmstrasse 1. But one thing is certain: they had arrived just in time for the First World War. Within two years, Josef had been given a choice: if you don’t enlist in the Turkish army, we’ll conscript you into ours. He chose the former, and was killed by a British bomb near Istanbul within a few months of the birth of Perla, his third child. His death set a precedent: his firstborn, Muis, would be the only member of his family to die of natural causes.

[photo 1: family gathering. Muis is the young man at right in the front row.] Though Muis remained stateless until he became a Belgian citizen in the 1950s, he had little difficulty in becoming part of the society his parents had brought him to. As a speaker of Ladino – the language of Sephardic Jews – he had to repeat his first year at primary school, but on one memorable occasion soon afterwards he was held up as an example to his classmates. After he and every other child in the class had been beaten for agreeing with the teacher’s statement Der Lehrer lehrt, he suddenly realised an essential distinction: Nein, der Lehrer lernt! The rest of the class was beaten for a second time for being too stupid to understand what the only foreigner in the class had understood.
As a young man, Muis worked with his uncle selling and repairing Persian carpets from a shop in Joachimthalerstrasse. And some years later, in Belgium, his ability to speak like a true Berliner would save his life. So, too, did the fact that the Nazis had no specific orders to arrest stateless Jews born in Egypt.

[Document 1: Sammel Lager Mecheln] Later, Muis inevitably looked back on Berlin with pain, but also with pleasure: it was his town, and had always accepted him. It was not a town of anti-Semites. Anti-Semitism came from outside: “It was Hitler who made me a Jew,” he said. After Kristallnacht, Muis realised he must leave Germany. By then, his mother had long had a new partner, a fellow Turkish Jew, Josef Mentesch, and five new children: Lisa, Rebeka, Rachel, Rosa and Albert. Did they, too, consider leaving? We will never know.

[Photo 2: Josef Mentesch, Lea Meshoulam-Jahisch and four of their five children: Rebeka at back left, Rachel at back right, Rosa at front left, Albert at front] Muis’s attempted departure came in January 1939. But he was betrayed by the Luxembourgeoise border-runner who had made the arrangements, and was arrested at the border station. She had advised him to carry very little money; if he were searched, he might be suspected of smuggling currency. He therefore carried a very small sum – which the Gestapo used to pay the taxi fare to the police cells.

In February or March, he arrived in Dachau. Luckily for him, he remained there only until May. He owed his release to his closest cousin, Rachi Meschoulam, who had been authorised to emigrate to Palestine, but then transferred her authorisation to him. She then left clandestinely from one of the northern ports. Her family laughed as they bade her farewell at the station. “You’re making a fuss about nothing – you’ll be back again before long,” they told her. She never saw them again.

Muis returned to Berlin in June 1939. On 6 June, the British embassy gave him a visa to enter Britain en route for Palestine, and the Belgian embassy granted him a transit visa “sans pouvoir y faire volontairement arrêt” – without the right to remain voluntarily on Belgian soil.

[Doc 2, Fremdenpass. pages 16-17] He left Berlin soon afterwards. Due to a body search on the German side of the border, he missed the connection to the train that would take him to the Channel port. He never got to England, and remained in Belgium for the rest of his life. But what of the family he left behind? While he received a few Postkarte from Berlin – all written by his sisters, as his mother could write no German – these could never reveal the full story.

[Doc 3, Letter from Rebeka Meschoulam, 16 August 1941]

[Doc 4, Letter from Perla Jahisch, 21 October 1941] On 21 October 1941 his sister Perla sent him a new contact address in Berlin. In all likelihood, they never stayed there: three days later, they were deported from Grunewald to the ghetto at Lodz (Litzmannstadt).

Muis received one more card, now lost. It was from his family, who had arrived in Lodz, and said they were well. They were allowed to receive parcels. Muis sent parcels, but never received a reply.

The remaining nine members of his family were murdered at the death camp in Chelmno (Culmhof) on 13 May 1942.

In June 1989, fifty years to the month since his departure from Berlin, Muis returned, hoping to discover where his family had died. He was unsuccessful. Until the end of his life, their fate was unknown to him.

[photo of family in windows, Ohmstrasse 1] For the last time, he also returned to Ohmstrasse – then still in the East, which required him to pass through Checkpoint Charlie. To disguise the fear he felt when confronted once again by police in green uniforms, he blamed his son-in-law for bringing him on a stupid trip which he hadn’t even wanted to make.

The house in Ohmstrasse was still standing, but was difficult to identify. As for Luisenstadt, it had changed almost beyond recognition. But the Jannowitz Brücke was the same as ever, and Muis was cheered to see that people still leaned on its railings, watching the green waters of the Spree flow beneath them, just as they always had.

4 December 2012

In memory of Moucha Yahich
Alexandria 6 August 1913 – Brussels 29 December 2004
and of his family:

Josef Jahisch
who died in Turkey in 1917
and
Lea Jahisch
Josef Mentesch
Ester Jahisch
Perla Jahisch
Lisa Meschoulam
Rebeka Meschoulam
Rachel Meschoulam
Lisa Meschoulam
Rosa Meschoulam
&
Albert Meschoulam
who died at Chelmno on 13 May 1942

 

Unsere Publikationen Diese E-Mail-Adresse ist vor Spambots geschützt! Zur Anzeige muss JavaScript eingeschaltet sein!

Cover Die Luisenstadt
Lange vergriffen, wie haben es erneuert und wiederaufgelegt.
Bestellen Sie bei uns im Büro, im Buchhandel oder in Ihrer Buchhandlung

Haben Sie es schon?

Mehr Info

eisfabrik neu
Neu: Unsere Broschüre zur Geschichte der Eisfabrik
"Die Eisfabrik - gestern · heute · morgen"
Viele, teils farbige Abbildungen
Erschienen September 2019
Diese E-Mail-Adresse ist vor Spambots geschützt! Zur Anzeige muss JavaScript eingeschaltet sein!

Mehr Info



Historischer_Pfad_Leseprobe
Unsere Geschichts-Broschüre

"Ein historischer Pfad im Heinrich-Heine-Viertel"

Viele Abbildungen mit erläuternden Texten

Diese E-Mail-Adresse ist vor Spambots geschützt! Zur Anzeige muss JavaScript eingeschaltet sein!

Mehr Info


Do 28·Nov 2019 Die Ohmstraße wird umgestaltet - das Bezirksamt informiert vorab

Bürgerinformationsveranstaltung

Das Straßen- und Grünflächenamt von Berlin-Mitte lädt ein zur Vorstellung der Planungen zur Neugestaltung der Ohmstraße.

Die Ohmstraße soll durch bezirkliche Mittel zu einem verkehrsberuhigten Bereich umgebaut werden. Das Straßen- und Grünflächenamt Mitte hat hierzu einen Vorentwurf erarbeitet und möchte nach einer Vor-Ort-Begehung die geplanten Umgestaltungsmaßnahmen im Stadtteilladen dialog 101 vorstellen und gemeinsam mit Ihnen diskutieren.

Bezirksamt Mitte und das Koordinationsbüro KoSP laden Sie also pflichtgemäß zur Teilnahme an der Veranstaltung ein.

Weiterlesen ...

Ab November 2019 - vier Monate umfangreiche Abrissarbeiten bei Vattenfall

Falls Sie als Anwohner in der Nähe des Heizkraftwerkes von Vattenfall wohnen und diesen Info-Flyer nicht erhalten haben, hier auf unserer Homepage ist dieser einzusehen.

Die Anwohnerinformation erklärt das Vorhaben von Vattenfall, den Abbruch des alten Heizwassererzeugers auf dem Gelände zwischen Runge-, Ohm- und Köpenicker Straße.

Bitte wenden Sie sich mit Fragen an die im Flyer genannte Kontaktadresse.

Hier zum Anschauen eine Kopie des Vattenfall-Flyers aus dem November 2019 ...

Weiterlesen ...

So war's: Geführter Mauerspaziergang am 10. November 2019

Rosie Kühne schreibt:

"Liebe Akteure,
ich möchte mich ganz herzlich bei allen bedanken, die den Spaziergang am 10. November 2019 entlang des ehemaligen Mauerverlaufs durch die Luisenstadt vorbereitet und gestaltet haben!
Das große Interesse (es waren weit über 200 Interessierte dabei) und die allgemeine Geduld, auch wenn es mit der Technik mal nicht sofort klappte, zeigen, dass sich die Mühen der Vorbereitung auf jeden Fall gelohnt haben."


Dorothea Krause stellte einige Foto-Schnappschüsse zur Verfügung.
Ein Klick auf das Bild ermöglicht eine noch größere Ansicht.


Mehr Info: Sonntag 10. November 2019 - 30 Jahre Mauerfall - Stadtspaziergang am Berliner Mauerweg (Einladung)

Einige Veranstaltungen zu "30 Jahre Mauerfall" stehen noch an - Infos hier:
Zahlreiche Veranstaltungen in Mitte und Kreuzberg zum denkwürdigen Jubiläum des Mauerfalls


 

Mi 11·Dez Autorenlesung mit Dieter Hoffmann-Axthelm: Die Köpenicker Straße

{jcomments off}

"Lebensadern der Luisenstadt - Preußen am Schlesischen Tor"

Die Geschichte der Köpenicker Straße (1589 - 1989)

Am Beispiel der Köpenicker Straße eröffnet sich ein wirtschaftliches, gesellschaftliches und kulturelles Panorama Preußens.
Lebendig, emotional und überraschend beschreibt der Autor, was Unternehmer, Ackerbürger und Fabrikanten aus dem staubigen Feldweg entlang der Spree machten, wie mit dem Regierungsantritt von Friedrich II 1740 die rasante Entwicklung Preußens begann und von da an auch das Bild der Köpenicker Straße prägte:

Holzhandel, Textilindustrie, Militär, bürgerliche Selbstverwaltung, Sozialliberalismus, repräsentative Wohnhäuser und Gartenstrukturen – all das hat Dr. Dieter Hoffmann-Axhelm in jahrelanger Arbeit Teil für Teil zu einem komplexen Geschichtsbild zusammengefügt, das bis 1989 reicht.

Weiterlesen ...

Sa 23·Nov 2019 Mitmachen: Götterbaum-RAZZIA in der Luisenstadt


Bitte helfen Sie mit!

Unsere neue AG "Grün für Luise" lädt alle Vereinsmitglieder und naturliebenden Nachbarn zur gemeinsamen Beseitigung von Götterbaum-Schösslingen ein, im Gebiet zwischen Heinrich-Heine-Straße und Michaelkirchstraße / Michaelkirchplatz, insbesondere in der Schmidstraße.

Termin:
Samstag, 23. November 2019, 10 Uhr

Ort: Treffpunkt am verwilderten Rosenbeet zwischen Schmidstraße 15 und 16

Bitte Handschuhe, Astscheren, Sägen mitbringen!
Das Grünflächenamt hat Container versprochen.


Hintergrund

In den beiden letzten Hitzesommern haben sich an Straßenrändern, in Parks und rings um Spielplätze und verwilderte Gebüsche die Jungpflanzen des Götterbaumes sehr stark vermehrt.
Wo sie einmal wurzeln, sind sie nur noch sehr schwer auszumerzen.

Weiterlesen ...

Zahlreiche Veranstaltungen in Mitte und Kreuzberg zum denkwürdigen Jubiläum des Mauerfalls

{jcomments off}

Bei uns in der Luisenstadt

Rosie Kühne vom Bürgerverein Luisenstadt und dem Luisenstadt Stammtisch im Restaurant Rosengarten hat dankenswerterweise zahlreiche Veranstaltungen in Mitte und Kreuzberg zum denkwürdigen Jubiläum des Mauerfalls 1989 zusammengetragen.

 
Sonnabend 16. November 2019, 19 Uhr

30 Jahre Mauerfall - Lesung und Diskussion - Jan Plamper: "Das neue Wir – warum Migration dazugehört"
"Der Autor liest aus „Das neue Wir. Warum Migration dazugehört: Eine andere Geschichte der Deutschen“ (S. Fischer) und stellt seine vieldiskutierte Vision vor, wie wir Deutschland neu denken, zu einem neuen Wir-Gefühl kommen können. Wider die Aufgeregtheit macht die historische Perspektive Mut – für die Gegenwart und für die Zukunft.
Jan Plamper, geboren 1970, lebte viele Jahre in den USA und Russland und pendelt heute zwischen Berlin und London, wo er als Professor für Geschichte am Goldsmiths College lehrt."

Buchhandlung Moritzplatz im Aufbau Haus, Prinzenstraße 85
Buch-Moritzplatz.Buchhandlung.de/../veranstaltungen
 
Mittwoch 20. November - Sonntag 24. November 2019

Virtuelle Mauer_ZeitLabor 2.0
"Das Virtuelle Mauer_ZeitLabor 2.0 ist ein Erinnerungs- und Begegnungsraum für alle Generationen, der zu realen und virtuellen Stadterkundungen einlädt. Hier entsteht ein lebendiger Dialog und Austausch über gelebte Geschichte zwischen Zeitzeug*innen und Besucher*innen.

Weiterlesen ...